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Broadback : La Première Nation Crie et une coalition pressent Québec de protéger l’une des dernières forêts vierges

QuĂ©bec, le 22 fĂ©vrier 2016 — Pendant que le ComitĂ© d’examen des rĂ©percussions sur l’environnement et le milieu social (COMEX) Ă©value un projet de l’industrie forestière visant Ă  construire deux routes d'accès Ă  travers la forĂŞt Broadback, la Première Nation Crie, des groupes Ă©cologistes et des experts scientifiques joignent leurs forces pour sauver une des dernières forĂŞts vierges du QuĂ©bec et demandent au gouvernement de protĂ©ger intĂ©gralement la forĂŞt Broadback. 

Commentant les rĂ©cents propos tenus par le premier ministre Couillard sur l'importance de protĂ©ger des ressources environnementales comme l'Ă®le d'Anticosti, le Chef de la Première Nation Crie de Waswanipi, Marcel Happyjack, fait un lien direct avec l’enjeu de la Broadback. « Je comprends sa position et son dĂ©sir de protĂ©ger un milieu environnemental d’importance. La mĂŞme logique doit ĂŞtre appliquĂ©e Ă  la forĂŞt Broadback, qui constitue les derniers 10 % de la forĂŞt borĂ©ale intacte prĂ©sente sur notre territoire ancestral, ainsi que l'un de nos meilleurs outils pour lutter contre le changement climatique Â», a dĂ©clarĂ© le Chef Happyjack lors d'une confĂ©rence de presse Ă  QuĂ©bec. 

Comme Anticosti, la vallĂ©e de la rivière Broadback constitue un milieu naturel magnifique et unique qui est actuellement menacĂ© par des opĂ©rations forestières. C'est une zone vitale pour de vieux arbres rares et l'un des derniers refuges pour des espèces menacĂ©es, tel que le caribou forestier. C'est Ă©galement une zone vitale pour le peuple Cri, son Ă©conomie et son mode de vie qui demeurent tributaires de la prĂ©sence et de la vitalitĂ© des animaux et des plantes qui y vivent. De manière nĂ©faste,, les activitĂ©s forestières qui continuent de s’étendre davantage vers le nord, mettent en pĂ©ril l’habitat naturel essentiel au soutien des populations de caribous. 

Pendant des années, Waswanipi a réclamé une protection complète de cette partie de la forêt. Encore récemment, lors d’une audiences publique tenue à Waswanipi par le COMEX, le 19 janvier dernier, la communauté a exprimé à l'unanimité et de façon non-équivoque son opposition à de nouvelles activités forestières sur leur territoire. En outre, plus de 9000 personnes ont écrit au COMEX pour demander le rejet du projet par l'intermédiaire du site www.sauvonslabroadback.ca. « Il est maintenant temps d'agir et nous exhortons le gouvernement du Québec de respecter la Nation Crie, notre mode de vie, et de protéger intégralement la Broadback », a déclaré le chef de Waswanipi.

«Notre terre a Ă©tĂ© fortement impactĂ©e par les activitĂ©s forestières et autres activitĂ©s de dĂ©veloppement depuis des dĂ©cennies. Il est maintenant temps de sauver ce qu'il reste avant qu'il ne soit trop tard. J'exhorte le premier ministre Couillard de respecter l'objectif de la Nation crie de Waswanipi et de protĂ©ger la forĂŞt Broadback dès que possible », a ajoutĂ© Romeo Saganash, dĂ©putĂ© d'Abitibi-Baie-James-Nunavik-Eeyou et membre de la Première Nation Crie de Waswanipi. 

Des efforts récents insuffisants

Dans un rĂ©cent accord pour rĂ©gler le diffĂ©rend avec la Nation Crie concernant la mise en oeuvre de l'entente Baril-Moses de 2002, QuĂ©bec a crĂ©Ă© une aire protĂ©gĂ©e au nord de la rivière Broadback. Il s’agit d’un geste noble, mais insuffisant car il ne tient pas compte de la grande majoritĂ© des terres qui nĂ©cessitent de manière urgent d’un plan de protection pour assurer la survie d’espèces menacĂ©es.  

Le QuĂ©bec a acceptĂ© de mettre sur pied un ComitĂ© composĂ© de Waswanipi et du Gouvernement de la Nation Crie visant Ă  trouver des solutions communes, mais, Ă  ce jour, le ComitĂ© n'a pas fait aucun progrès rĂ©el. C'est pourquoi Waswanipi exige maintenant du gouvernement du QuĂ©becqu’il rĂ©affirme publiquement son engagement Ă  protĂ©ger intĂ©gralement la Broadback et Ă  entrer dans un processus de nĂ©gociations significatif qui conduirait Ă  l'annonce de la pleine protection de la Broadback en juillet 2016.  

Ă€ cet Ă©gard, le gouvernement du QuĂ©bec peut prendre exemple sur le gouvernement de la Colombie-Britannique, qui vient lui de signer un accord avec les Premières Nations et l'industrie pour la protection de la forĂŞt pluviale Great Bear, une zone plus grande que l'Ă®le de Vancouver qui sera maintenant conservĂ©e et mis Ă  l’abri des activitĂ©s forestières. Ce rĂ©cent accord conclu dans un contexte similaire, montre qu'il s’agit de quelque chose de rĂ©alisable.Il ne faut plus que la volontĂ© politique nĂ©cessaire pour en arriver Ă  un pareil accord pour le QuĂ©bec. 

Coalition #sauvonslabroadback

La confĂ©rence de presse d'aujourd'hui Ă©tait aussi une dĂ©monstration de l’ampleur des appuis rĂ©pandus Ă  l'intĂ©rieur comme Ă  l'extĂ©rieur de la Nation Crie. Ont assistĂ© Ă  l'Ă©vĂ©nement : Romeo Saganash, dĂ©putĂ© d'Abitibi-Baie-James-Nunavik-Eeyou, Melissa Filion de CanopĂ©e, Nicolas Mainville de Greenpeace, Pier-Olivier Boudreault de la SNAP, ainsi que le biologiste et expert du caribou Serge Couturier.  

« Notre message est clair : aucune autre activitĂ© de dĂ©veloppement ne peut ĂŞtre autorisĂ©e dans la vallĂ©e de la rivière Broadback, pour le bien de notre planète, la survie du caribou et la protection de notre mode de vie crie Â», a rĂ©sumĂ© le Chef Happyjack. 

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SOURCE:  
Jean-Alexandre D’Etcheverry
Cell: 514-910-1328
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INFORMATION:  
Glen Cooper – Communication and Public Relations Officer
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Employees/Staff Supper will be held on February 9, 2016 at 6:00 PM at the Community Centre.  For more information please contact Marlene Sam at 819-753-2587 or David Happyjack at 819 753-2600. All Staff are Welcome. Happy New Year!

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