À propos de Waswanipi 

Histoire et culture

 

Waswanipi est une communauté crie du centre du Québec qui est située au confluent des rivières Opawica, Chibougamau et Waswanipi. La communauté est composée de 1 400 habitants.

Le mot « waswanipi » se traduit généralement par « reflet sur l'eau ».

Traditional Night Fishing - Allan L. Cooper 2004/2005

Certaines personnes affirment que ce mot fait référence à la pêche de nuit traditionnelle lors de laquelle les habitants locaux attirent les poissons en utilisant des lampes torches. Waswanipi, le nom de notre communauté, peut aussi se traduire en français par « lumière sur l'eau ». Ce nom fait référence à une époque où les pêcheurs s'orientaient avec des torches alimentées à l'huile de pin pour pêcher au harpon dans la frayère à l'embouchure de la rivière Waswanipi.

Le village a d'abord été fondé comme poste de traite par la Compagnie de la Baie d'Hudson. Le poste a cependant été fermé en 1965. Ses résidents se sont dispersés jusqu'en 1978. Cette année-là, le nouveau village de Waswanipi a été construit à 45 km de l'ancien emplacement, en amont de la rivière Waswanipi.

Les gens de Waswanipi parlent le cri, l'anglais et le français. La communauté possède diverses installations publiques, dont des entreprises, des établissements administratifs, un bureau de poste, des écoles, une caserne de pompiers et, dernier bâtiment mais non le moindre, une aréna, qui est amplement utilisée par les membres de la communauté.

Il y a plusieurs activités culturelles, notamment le Chiiwetau (« retour au bercail »), un rassemblement annuel estival pour la communauté qui a lieu à l'emplacement de l'ancienne communauté (qu'on appelle souvent l'« ancien poste ») en bordure du lac Waswanipi.

La communauté organise également des parcours de canoë et de raquette pour maintenir en vie la connaissance des anciens chemins et des techniques de déplacement en les transmettant aux jeunes.

 

Chiwetau Poster 2009 - Stanley Saganash 2009/10

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